Templos budistas, paisajes paradisiacos y villas de whiskey. Viajar a Laos nos regala autenticidad en un ambiente poco turístico.

¿Laos, y dónde es eso? Más vale que agarres un mapa. Este pequeño país asiático tiene mucho de lo que amas y poco de lo que odias sobre otros destinos turísticos.

¿Recuerdas la ultima vez que viajaste a un destino que no estaba plagado de tiendas de cadena, repleto de turistas y que aún retenía su carácter cultural casi intacto?  Laos es así.

En este viaje National Geographic invitada por GAdventures, descubrí un Laos casi virgen. Irónicamente, el olvido en que el país ha estado sumido por años ha resultado ser nuestra bendición como turistas, pues se ha salvado de los excesos del mercantilismo. Bienvenidos a «la tierra del millón de elefantes».

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí
Fotos de boda de una pareja Laosiana.

Viajar a Laos es como abordar la máquina del tiempo. El toque de queda en la madrugada te recuerda que estás en un país comunista.  Pero no creas que por eso no hay diversión nocturna. Solo comienza temprano y el disfrute se logra sin excesos (a excepción de en Vang Vieng).

La gente en Laos es extremadamente amable y las tradiciones se guardan con recelo ….Entre los locales, el sexo fuera de matrimonio está fuera de discusión.  Laos tiene un aura de inocencia, que hoy día, resulta realmente refrescante.

Hasta ahora, dos tipos de turistas han estado disfrutando casi exclusivamente de este paraíso asiático: mochileros y aventureros retirados.

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

Si quieres viajar a Laos y explorar esta joya desconocida antes de que sea descubierta por las masas, aquí las actividades que disfruté en este tour y que te recomiendo no dejes de experimentar cuando visites Laos.

TEMPLOS BUDISTAS

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

Siendo un país 90% budista no es sorpresa que varias de sus principales atracciones sean sus impactantes templos. El Wat Xieng o Templo de la Ciudad Dorada merece ser visitado por su apacible ambiente y ornamental belleza arquitectónica. Es enternecedor ver el fervor con que los devotos oran y hacen ofrendas a Buda.

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí
Monje budista y su mascota.

Una experiencia única para nuestro grupo fue visitar el monasterio X y tener una charla íntima con uno de sus monjes. Allí en medio de la naturaleza lo interrogamos (la verdad que lo bombardeamos con preguntas) sobre su preparación y rutina como monje budista.

CASCADAS KUANG SI

Al viajar a Laos, no dejes de visitar las cascadas Kuang Xi en Luang Prabang pues son una de las atracciones naturales más refrescantes que podrás disfrutar. Aquí puedes recorrer veredas a lo largo de charcas poco profundas (no olvides el traje de baño) y varios niveles de cascadas de agua increíblemente turquesa. El recorrido culmina con una imponente cascada de 200 pies frente a la que te querrás retratar sí o sí. ¿Te sobra energía? Puedes subir la escalinata que llega más arriba de la catarata. Desde ahí tendrás una vista memorable.

GASTRONOMÍA LAOSIANA

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El «sticky rice» o arroz pegajoso es el plato más emblemático de Laos. Pero hay otros platos que te sorprenden con su creatividad en el manejo de los fideos, vegetales y mariscos. La salsa de pescado y el agridulce condimento Jaew Bong nunca faltan en la mesa. No dejes de probar la «Beer Lao» que según los locales y algunos turistas, «es la mejor cerveza de Asia». ¡Claro que la probé!

MERCADO NOCTURNO

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

¡Claro que hay mercados nocturnos a través de todo el Sudeste Asiático! La diferencia consiste en que los de Laos se especializa en bellas artesanías de ricos y elaborados detalles. Armate de efectivo, ponte zapatos cómodos, ¡y a regatear! El mercado nocturno en Luang Prabang te espera. ¡Y tú, querrás llevártelo todo!

CUEVAS PAK OU

Un viaje por el río Mekong te lleva a las imponentes Cuevas Pak Ou. La particularidad de esta caverna son las cientas de figuras de Buda de todos los tamaños y en distintas posiciones que encontrarás allí. Es casi surreal estar dentro de esta cueva rodeado de todas estas figuras mientras al frente ves las barcazas que pasan por el río Mekong.

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

VILLA DEL WHISKEY

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

Una parada que seguro te gustará en tu recorrido por el río Mekong será la villa del Whiskey. En esta rústica villa podrás degustar decenas de tipos de whiskeys hechos a base de su emblemático arroz pegajoso. El Lao-lao o licor Laosino es extremadamente barato y encontrarás algunos con raíces y hasta reptiles. Haz un recorrido por la villa, admira sus coloridos templos y disfruta ver los lugareños tejiendo en sus patios o vendiendo sus mercancías.

EN RESUMEN

Viajar a Laos: 7 experiencias que debes tener y lo que no debes hacer allí

Mi consejo, si amas la naturaleza y los ambientes relajados, libres de multitudes, visita Laos antes que se corra la voz y más turistas lo descubran. Si deseas  hacerlo como parte de este tour, que además ayuda a las comunidades que visita, puedes solicitar información aquí.

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    No uses ropa demasiado reveladora.
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    Evita las expresiones románticas en público.
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    No toques la gente. Los lugareños aprecian el saludo con las manos juntas.
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    Evita tocar los monjes, especialmente si eres mujer.

¿Qué te pareció Laos? ¿Te gustan los destinos relajados y exóticos? Déjame tu comentario abajo.

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